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02

avril

2012

Principales adaptations des Misérables

Le roman de Victor Hugo a donné lieu à d'innombrables adaptations au cinéma, à la télévision, en dessin animé, au théâtre et même en comédie musicale. En proposer un recensement intégral représenterait un travail de recherche de longue haleine que je n'ai pas les moyens de conduire aujourd'hui ; je vous propose néanmoins, après un tour d'horizon des principales adaptations au cinéma et à la télévision (25 versions recensées ci-dessous), de vous guider au cours des prochaines semaines parmi une dizaine de versions marquantes.

 

Hervé de La Haye

 

Sources principales :

• 1909 : film américain (muet) de J. Stuart BLACKTON

Avec William V. Ranous (Javert) et Maurice Costello (Jean Valjean).

Durée : inconnue.

• 1912-1913 : film français (muet) d'Albert CAPELLANI en quatre épisodes

Avec Henry Krauss (Jean Valjean), Gabriel de Gravone (Marius) et Marie Ventura (Fantine).

Durée totale : 2h08.

Dans ce film, c'est la célèbre chanteuse Mistinguett qui tient le rôle d'Eponine. Un coffret DVD paru récemment contient une sélection de films de Capellani, malheureusement, Les Misérables n'en fait pas partie.

• 1917 : film américain (muet) de Frank LLOYD

Avec William Farnum (Jean Valjean) et Hardee Kirkland (Javert).

Durée : 1h40.

• 1925 : film français (muet) de Henri FESCOURT, en quatre épisodes

Avec Gabriel Gabrio (Jean Valjean) et Jean Toulout (Javert).

Durée totale : 5h59.

Les dimensions de ce film, d'une durée exceptionnelle, expliquent sans doute largement qu'il ne soit pratiquement plus diffusé, bien que souvent cité, et qu'il reste inédit en DVD. On en trouve assez facilement des extraits sur Internet, qui montrent de très belles séquences.

 

• 1931 : JEAN VALJEAN, film japonais de Tomu UCHIDA

Avec Nobuo Asama, Shiro Ezawa et Takako Irie

• 1934 : film français de Raymond BERNARD

Avec Harry Baur (Jean Valjean) et Charles Vanel (Javert).

Film en trois parties (durée totale : 4h24).

De mon point de vue, la meilleure adaptation possible. Harry Baur est stupéfiant, les décors et les images sont magnifiques, c'est LE film qui donne vie aux personnages de Victor Hugo.

Fredric MARCH
Fredric MARCH

1935 : film américain de Richard BOLESLAWSKI

Avec Fredric March (Jean Valjean) et Charles Laughton (Javert).

Durée : 1h48.

Le roman de Hugo concentré dans un film d'à peine deux heures. Version mythique mais totalement introuvable en France.

 

• 1944 : film mexicain de Fernando A. RIVERO

Avec Domingo Soler (Juan Valjean) et Manolita Saval (Cosetta).

Durée : inconnue.

• 1944 : EL BOASSA, film égyptien de Kamal SELIM

Avec Abbas Fares et Amina Rizk.

Durée : inconnue.

• 1948 : L'ÉVADÉ DU BAGNE, film italien de Riccardo FREDA

Avec Gino Cervi (Jean Valjean), Valentina Cortese (Fantine/Cosette) et Giovanni Hinrich (Javert).

Durée : 2h20. Existe également une version en deux parties (durée totale : 3h08).

Version italienne, par le futur réalisateur du Géant de Thessalie et Maciste en enfer. Dans le rôle de Jean Valjean, on remarque Gino Cervi, surtout connu en France pour son interprétation de Peppone dans Le petit monde de Don Camillo et ses suites.

• 1952 : LA VIE DE JEAN VALJEAN, film américain de Lewis MILESTONE

Avec Michael Rennie (Jean Valjean), Robert Newton (Javert) et Debra Paget (Cosette).

Durée : 1h45.

Cette version est un remake du film de Richard Boleslawski (1935).

Jean GABIN
Jean GABIN

• 1958 : film français de Jean-Paul LE CHANOIS

Avec Jean Gabin (Jean Valjean) et Bernard Blier (Javert père et fils).

En deux parties (durée totale : 3h15).

Version honnête, co-signée par René Barjavel et devenue un classique, mais moins brillante que celle de Raymond Bernard, et peut-être moins fidèle à l'esprit du roman.

• 1961 : JEAN VALJEAN, film coréen de SEUNG-HA JO

Avec Seung-Ho Kim, Su-il Bang et Hye-jeong Kim

Durée : inconnue

• 1964 : mini-série italienne

Avec Gastone Moshin (Jean Valjean), Antonio Battistella (Thénardier) et Giulia Lazzarini (Cosette)

10 épisodes (durée inconnue)

• 1967 : mini-série britannique

Avec Frank Finlay (Jean Valjean) et Anthony Bate (Javert)

Durée : 10 épisodes de 50 min

François MARTHOURET
François MARTHOURET

• 1972 :  téléfilm français de Marcel BLUWAL en deux parties

Avec Georges Géret (Jean Valjean), Bernard Fresson (Javert) et François Marthouret (Marius)

Durée totale : 4h05

Le roman est adapté dans une chronologie bouleversée mais sans en être dénaturé. Le résultat est surprenant et d'une grande force grâce à quelques choix audacieux ; le personnage de Marius prend ainsi le pas sur celui de Jean Valjean. Encore aujourd'hui, c'est sans doute la version la plus moderne de toutes. Et Javert est absolument formidable.

• 1978 : téléfilm britannique de Glenn JORDAN

Avec Richard Jordan (Jean Valjean), Anthony Perkins (Javert) .

Durée : 2h30.

• 1979 : dessin animé japonais de Keiji KISAOKA

Durée : 1h10 (pour sa diffusion en France, ce téléfilm a été découpé en 17 épisodes de 5 min).

Cette production japonaise du studio Toei Animation, destinée à la télévision, a été diffusée sous forme de série en France en 1981, avec un générique français interprété par Chantal Goya (toute une époque…).

Ce dessin animé qui reste inédit en DVD est pourtant une adaptation remarquablement ramassée et efficace, qui mérite d'être redécouverte.

• 1982 : film français de Robert HOSSEIN

Avec Lino Ventura (Jean Valjean), Jean Carmet (Thénardier) et Michel Bouquet (Javert).

Durée : 3h03 (version TV : 3h50).

• 1991 : LES MISÉROÏDES, sketch télévisé des INCONNUS

Avec Didier Bourdon (Jean Valjean), Bernard Campan (Thénardier ; Gavroche) et Pascal Légitimus (Javert).

Durée : 5 min.

Sous la forme d'une fausse bande-annonce parodiant les films d'action dont Jean-Claude Van Damme était la vedette à l'orée des années quatre-vingt-dix, les Inconnus proposent une vision toute personnelle des principales figures du roman.

• 1992 : série de dessins animés pour la télévision de Thibaut CHATEL

26 épisodes de 26 min.

Production française (studio Animage), graphiquement médiocre, et très contestable sur le plan du scénario. Le politiquement correct a frappé fort : puisque c'est un programme destiné aux enfants, l'histoire se termine sur un happy end (Gavroche ne meurt pas ; Jean Valjean ne meurt pas, il retourne à Montreuil-sur-Mer, où il est accueilli à bras ouverts et élu maire à nouveau !).

Jean-Paul BELMONDO
Jean-Paul BELMONDO

• 1995 : film français de Claude LELOUCH

Avec Jean-Paul Belmondo (Jean Valjean).

Durée : 2h55.

C'est la version la plus libre, la plus éloignée du roman, mais pas la moins intéressante. Lelouch entremêle les lieux et les époques, établissant un parallèle entre le destin de son héros sous l'Occupation et celui de Jean Valjean.

• 1998 : film américain de Billie AUGUST

Avec Liam Neeson (Jean Valjean), Geoffrey Rush (Javert), Uma Thurman (Fantine) et Claire Danes (Cosette adulte).

Durée : 2h14.

• 2000 : mini-série française de Josée DAYAN

Avec Gérard Depardieu (Jean Valjean), Christian Clavier (Thénardier) et John Malkovitch (Javert).

Durée : 4 épisodes de 1h30.

• 2012 : film américain de Tom HOOPER

Avec Hugh Jackman (Jean Valjean) et Russel Crowe (Javert).

Film actuellement en tournage, qui doit sortir en France en février 2013. Tom Hooper est le jeune réalisateur du Discours d'un roi. Son film est une version filmée de la comédie musicale de Broadway Les Misérables, elle-même tirée de la comédie musicale française de Claude-Michel Schönberg et Alain Boublil.

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